Ανακαλύφθηκε το πρώτο ζώο που δεν χρειάζεται οξυγόνο

0
645
Οι επιστήμονες ανακάλυψαν το πρώτο πολυκυτταρικό πλάσμα που όχι μόνο δεν χρειάζεται οξυγόνο για να ζήσει, αλλά δεν μπορεί και να αναπνεύσει – ακόμα κι αν το ήθελε.

Το μικροσκοπικό παράσιτο ζει σε ιστό σολομού και εξελίχθηκε έτσι ώστε να μη χρειάζεται οξυγόνο για να παράγει ενέργεια. Το παράσιτο – που δεν έχει μιτοχόνδρια ούτε και τα γονίδια και τις πρωτεΐνες εκείνες που απαιτεί η αναπνοή, διευρεύνει περαιτέρω τους ορίζοντες του ανθρώπου για τις πιθανές μορφές ζωής πάνω στη Γη.


Η διεθνής ομάδα ερευνητών δημοσίευσε τα αποτελέσματα της έρευνάς της στην επιστημονική επιθεώρηση PNAS.

«Η ανακάλυψή μας δείχνει πως η αερόβια αναπνοή, μία από τις πιο σημαντικές μεταβολικές οδούς, δεν είναι δεδομένη για όλα τα ζώα» τονίζεται, μεταξύ άλλων, στη μελέτη.

«Πρόκειται για μία τέλεια απλοποίηση που αποδεικνύει πως κάποιες φορές, το λίγο είναι πολύ» τόνισε ο Στίβεν Άτκινσον, επικεφαλής επιστημονικός συνεργάτης του τμήματος Μικροβιολογίας του πανεπιστημίου του Όρεγκον και ένας από τους συγγραφείς της έρευνας.

«Όταν σκεφτόμαστε τα ζώα, φανταζόμαστε πολυκυτταρικά πλάσματα που χρειάζονται οξυγόνο για να επιβιώσουν, σε αντίθεση με πολλούς μονοκύτταρους οργανισμούς όπως τα πρώτιστα και τα βακτήρια» σημειώνει ο ίδιος, προσθέτοντας: «Στη μελέτη μας αποδείξαμε πως υπάρχει τουλάχιστον ένα πολυκυτταρικό ζώο που δεν διαθέτει τα γενετικά εργαλεία για να χρησιμοποιεί οξυγόνο».

Το παράσιτο, με την επιστημονική ονομασία Henneguya salminicola, διαθέτει λιγότερα από 10 κύτταρα και ανήκει στην κατηγορία κνιδόζωων – συνομοταξία που περιλαμβάνει τις μέδουσες και τα κοράλια. Ζει μέσα στο σολομό και «κλέβει έτοιμες θρεπτικές ουσίες» από εκεί, αντί να καταναλώνει οξυγόνο το ίδιο, σύμφωνα με τον Άτκινσον.


Ο οργανισμός αυτός σχηματίζει μικρές λευκές κύστες στους μυς του σολομού. Πιθανότατα δεν πονάει το ψάρι και δεν προσβάλει στους ανθρώπους, σύμφωνα με τους ερευνητές. Ωστόσο, το περιβάλλον του ξενιστή στερείται σε μεγάλο βαθμό οξυγόνου, οπότε για να επιβιώσει το παράσιτο, ζει χωρίς οξυγόνο. Προσαρμόστηκε καταργώντας εξ ολοκλήρου το μιτοχονδριακό του γονιδίωμα (τα μιτοχρόνδρια, αποκαλούμενα και «εργοστάσια του κυττάρου», μετατρέπουν στους περισσότερους οργανισμούς την τροφή σε ενέργεια)

«Χάνοντας το γονιδίωμά του, το παράσιτο γλιτώνει ενέργεια, καθώς δεν χρειάζεται να αντιγράφει γονίδια για πράγματα που δεν χρειάζεται πια» εξηγεί ο Άτκινσον, επισημαίνοντας πως η ανακάλυψη αυτή διευρύνει για τους επιστήμονες ακόμα και την ίδια την έννοια του ζώου.

Do NOT follow this link or you will be banned from the site!
WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com